Si preguntan por mi colección, debo decir incompleta, felizmente incompleta, si un día se completa no podría coleccionar más.
Conjugando modelos de factoría reciente y no tan nuevos, hasta llegar a antiguos con más de 50 años, vamos a repasar los autos que circularon por nuestras calles entre los años 1950 hasta entrados los 80´s, un legado humilde para quien me siga, o simplemente ir dejando huella...

sábado, 10 de noviembre de 2012

modellbaus timelines: Schuco









Arte y otro nombre

La historia de esta marca hace bramar suposiciones entre arte e industria, es que el arte como expresión se supone particular, único y con la impronta del artista, tan distinto al proceso industrial emparentado a la reproducción, donde centenares de copias emulan al original sin lograr la experiencia completa de quien las observe.
Podrán imaginar la cantidad de gente que escribió al respecto, aquí nos vamos a contentar con pensar la obra artística como un lugar, el cuadro como un lugar, cuando uno ve el cuadro verdadero, contempla los pincelazos vivos del artista, se para contemplando donde alguna vez el artista se paró pintando… la reproducción es como la foto de ese lugar y como cualquier postal es una representación lejana de algo…

Al pensar en Schuco como arte uno se encuentra frente a una posición difícil de defender, son productos reproducidos seriados, iguales, uno tras otro caja tras caja, la copia del cuadro se viene a la mente, pero entonces… quién pintó el cuadro? Es el mismo artista que lo copia?
En la postura más mezquina hay que reconocer al original como arte… Pero si uno piensa en la forma de fabricar sus productos, puede ser considerado arte, sobre todo en sus inicios.

Cabe destacar que Schuco jamás tuvo intenciones artísticas, es hoy a un siglo de distancia que busco considerarla de éste modo y pensar a Schuco como el nombre del artista consagrado, su pseudónimo, ya que la compañía comenzó en 1912 como “Schreyer & Co” en Nuremberg, Alemania.

Especializada en juguetes a cuerda de hojalata, desde el principio hizo gala de una ingeniería inusual para su época. Una suerte de juguetes inteligentes que realizaban movimientos o acciones luego de darles cuerda y presionar un botón. La calidad y complejidad de sus productos fue la base de su éxito temprano sin lugar a dudas, épocas en que la excelencia era la base del éxito y no la publicidad.


Pick-Pick bird, un simpático pajarito a cuerda que hacía por ése entonces y fue continuado hasta los años 60s (se estima mas de 20 millones de pajaritos producidos)

Entre 1914 y 1918 la fábrica permaneció cerrada por la Primera Guerra Mundial, cuando volvío a operar sumó a Adolf Kahn que era un comerciante mayorista que invirtió en el proyecto.
La fábrica en Singerstrasse, Nuremberg sería interesantísima de mostrar pero… La fábrica estaba en el sótano de otra mas grande: Wagner cinturones de seguridad…

Fué en la década del 20 que cambió su nombre por Schuco (1921) pero siguió fabricando los mismos artículos ante el probado éxito de los mismos, incorporando nuevos pero siempre en la misma línea.
Heinrich Müller que por ése entonces tenía 17 años de edad, se le reconoce como ideario de muchos de los artículos ofrecidos, incluso hay varias patentes a su nombre.


Se aburrió en los años 20? Agarre un de éstos y despunte el vicio.


Empezando a rodar

Es en 1935 que Schuco se pone sobre ruedas lanzando sus primeros vehículos que al día de hoy son objetos de culto, el inicio de una carrera evolutiva hasta nuestros días. Bien puede encontrarse por aquéllos tiempos los primeros vehículos impulsados a cuerda o con su sistema “Telesteering” (1938 aprox.) donde además de la cuerda ofrecía un sistema de control remoto accionado por un cable. (Nota: En Argentina un sistema por el estilo ofreció Rullero en los 70s… piense en la diferencia de años). Dichos Auto pertenecían a la serie 3000:

 
Le sigue la línea Studio, fiel a la filosofía de la empresa, eran productos que no se agotaban respecto a lo que un auto en miniatura ofrecía por aquellos años: A la cuerda se le agregaba un palanca de partida, direcciones con piñón y cremallera… 

 
El más codiciado? El Auto Unión de Luigi Fagioli (Avus “Streamline”) Se hicieron 1000 unidades en 1937 que llegaban en una caja con todas las herramientas en miniatura, conseguí la foto de una reedición:


Se buscaba la experiencia realista del auto y el control sobre el mismo, incluso lo que se entiende por “cuerda” en Schuco fue ejecutado con un particular estilo: Las famosas llaves de Schuco

 
La grandeza de la marca y su misticismo quedan claros viendo como en la actualidad hay gente que las colecciona, a las llaves, tan solo a las llaves, cotizando las más difíciles sus buenos duros. 



Imagino a otros fabricantes rivales (de aquéllos años o actuales) como deben verlo, la llave con la leyenda “Schuco” codiciada en una subasta, que otra cosa podría ser que amor por la marca?


Por qué una llave? Al tedio de dar vueltas a los orejones de la cuerda había que sumarle la poca elegancia de verlos girar sobre el auto. Por eso consideraron indispensable que una vez que se habían dado los girones respectivos, se retiren los característicos orejones de aquél sistema.
El auto con sus líneas limpias (salvo el orificio, que se prefería antes que ver la llave) empezaba su marcha para una fantasía cómoda: Cualquier niño con un juguete a cuerda lo primero que imaginaba luego de accionar el mecanismo es que el mismo no existía, con Schuco no tenía que imaginar eso, la fantasía llegaba mas lejos.

Aquí yo marcaría uno de los inicios de los modelos a escala, en el afán de cuidar la apariencia del vehículo, el momento en que se fisura la sociedad juguete-modelo, mientras uno reclama la cuerda, el otro pide que no se note.

La esencia de la producción antes de la segunda guerra mundial fueron los modelos ya mostrados junto a otros modelos que siempre tenían un “plus” respecto a lo que se ofrecía como un auto en miniatura, dentro de los cuales cabe destacar el sistema turn back que los hacia retroceder en lugar de caer del borde de una mesa por ejemplo, en líneas generales, productos para jugar.

Nota: Todo lo antes visto estaba dirigido principalmente al mercado interno, resulta curioso cuando no revelador pensar al pueblo alemán por uno mismo y ver aunque sea por ésta pequeña ventana la dedicación por éstos objetos, en correspondencia natural por la importancia que le daban a los niños. (Amén de que el denominador común por aquéllos años es que no todos los niños podían tener un juguete, en cualquier parte del mundo).
Uno por lo general se ve abstraído en el coleccionismo, como si los objetos no fueran prueba de algo mas profundo. Cuánto esmero se pone en un producto para un niño? Qué significa?

Luego la década del 40 y su omnipresente pausa. Resulta impensable producir un mísero pajarito “Pick-Pick bird” en Nuremberg a menos que pretenda ser usado como proyectil y terminada la guerra menos, ya casi llegando a 1950 se vuelve a retomar la línea.

En líneas generales muchas cosas cambiaron luego de la guerra, estrategias de mercadeo, la manipulación de la imagen, todo lo aprendido por aquéllos años de un bando y de otro fueron usados para fines comerciales por todas las empresas. 

La forma de hacer publicidad fue subrayada tantas veces que resulta obvia, pero hasta en detalles impensados hay intenciones:  Schuco con un pasado de juguetes y osos de peluche tenía que abrirse paso definiéndose por los autos en miniatura, que apuntaban ya a niños, varones. 
Entre conocedores de la marca sostienen que los nombres “Studio” “Piccolo” y “Varianto”, las tres líneas de productos de la post-guerra, terminaban en “o” adrede con el fin de dar un tono masculino a la marca y su producto.

Y se volvió sobre el camino hasta donde se había llegado, empezando con sus vehículos de hojalata y aquello que los hacían tan famosos, surgieron nuevas ideas y salieron vehículos como el Radio:


 
Si me preguntan, se valía de la energía del sistema de cuerda no sólo para propulsar el vehículo, también para accionar un mecanismo para hacer sonar una melodía. Si era como una caja musical o un fonógrafo es una duda, no pude encontrar mas datos al respecto.

Se retomó la línea Studio, Micro Racers y Old Timers, todos accionados a cuerda, con características similares.

En los 50s Schuco tenía sus propios establecimientos en Fuerther Strasse de unos 13000 metros cuadrados pero seguimos sin fotos… igual no hay que abrir tanto los ojos, era una compañía diversificada que hacía autos en miniatura, pero también peluches, juguetes en general de hojalata y el pajarito pick pick…no olvidarse.


En 1951 sale la línea Varianto, donde aquéllos vehículos de hojalata a cuerda fueron adaptados para circular en una pista bastante curiosa, un cable de metal:


 Le sucedieron accesorios como se puede apreciar, fue producido durante 15 años. Alguna vez pensó en un antecesor del Scalextric? puede que esté ante uno.

En cambio el Piccolo hizo su aparición en 1959, como su nombre indica eran modelos pequeños (1:90) de fundición sin ningún tipo de propulsión, diecast en sentido estricto tanto por materiales y constitución, como el hecho de reproducir de una forma bastante fiel a modelos reales:


 
En 1960 se introdujo la “Serie 1000” diecast escala 1:43 no pude dar con una imagen de éstos modelos, al parecer fueron más exitosos los Piccolo de los que abunda material.

Entre 1971 y 1972 llego la segunda serie, la 600, muy precisos y de proporciones casi perfectas, tenían aperturas como se usaba por esos años y en comparación mejor pintura que cualquier Corgi o Dinky contemporáneos. Siempre modelos alemanes (VW, BMW, Audi, Porsche…)

 
Se compara en calidad con Solido que estaba en pleno apogeo por esos años, incluso ambas firmas coincidieron en no usar strass para las ópticas de sus modelos por iguales motivos: eran más atractivos, pero menos realistas.


Incluso se ofrecían modelos para ser montados (Montage Modells) 


 
En el propio país los estándares de calidad de Schuco habían dejado atrás a GAMA y Conrad. Sólo NZG con sus modelos promocionales para Mercedes le seguía el ritmo

También por ésos años lanzaron los 1:66, la escala más competitiva donde rivalizaría con Matchbox y demás fabricantes propios de ésa escala, "Super Schnell" serían llamados en respuesta a los “Superfast” de la marca inglesa (Y si se quiere los Whizzwheels de Corgi).



 
La variedad de escalas era amplia entre las distintas líneas, así se partía del 1:87-90 con los Piccolos hasta llegar a modelos aproximados a 1:12, siempre reproduciendo vehículos alemanes, se consideran notorios entre los grandes al BMW 3.0 CSL Coupé (1:12) fabricado en los 70s que incorporaban en la columna de dirección los comandos para prender las luces.

 
O un Porsche 911 en escala 1:16 contemporáneo el cual incorporaba una bocina de dos tonos y ruedas con clavos…


 
Y empezamos, mientras casi se acaricia la perfección en los modelos, la compañía se declaró en quiebra en 1976, es que ya acusaba pérdidas desde años anteriores, si se observa apostaba fuerte al metal y materiales propios de principio de siglo, las importaciones, nuevos plásticos y electrónicos la tiraron por tierra.
Dunbee-Combex-Marx (DCM) fue quién la compró y pasó a manos inglesas… pero en 1980 corrió igual suerte.
A mediados de los 80s GAMA la rival alemana de tantos años compró los derechos, pueden verse de ése período modelos de Schuco comercializados en las cajas plásticas de la competencia. 
Al mismo tiempo, en Estados Unidos los vendían como “Lilliput” ya que los vendía la “Lilliput Motor Company of Yerington” dejando de lado tanto cuidado respecto a la imagen de marca que tenía Schuco.

Mas? Sí, más! En la época en que GAMA la compra, no la compra completamente, hay matrices que fueron compradas por MIR (Bulgaria) La que mas tarde se llamaría Mikro67 que hasta los años 90s sacó provecho de algunas matrices de Schuco, otras fueron a parar a Norev y a una firma llamada REI de Brasil:


 
Dato curioso, si busca modelos viejos de Schuco va a encontrar muchísimos modelos de REI, no tanto así de la marca alemana.
A todo esto, la esencia de Schuco la tenía GAMA que en 1993 se vincula con Trix (Trenes a escala) y en 1996 ponen la marca otra vez en escena, como una empresa independiente, con nuevos moldes y viejos modelos que sobrevivieron a todo este proceso.


 
Lo que sigue ya es nombre conocido: Simba Dickie Group, la misma que ya había comprado Solido, compra a Schuco en el 2009.

Hoy, Schuco es una empresa entre tantas de dicho grupo (Schuco, Solido, Schabak, Majorette…). Hace modelos a escala de alta calidad en escalas 1:87, 1:43 y 1:18 cuando no saca alguna reedición de sus viejas glorias, desde unos accesibles Piccolos a onerosos sets exclusivos.


 

21 comentarios :

  1. Muy bueno el "Cabo-informe", no lo tenia a Schuco haciendo esa bonita ave en escala!

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    1. Si quiere le compro una... me lo imagino con una!

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  2. Gracias por la info, Cabo, que ya conocía en parte por la Wikipedia.
    Indudablemente Schuco es mi marca preferida de 1:43, cuida mucho su catálogo de industriales con modelos muy interesantes.

    Saludos!!

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    1. Curiosamente, la parte más jugosa para nosotros es la parte más mezquina, entra a la producción de diecast (en el sentido mas puro de la palabra) relativamente tarde respecto a las otras marcas, para ser una empresa de principios de siglo, hay unos 15 años 1960-1975 aproximadamente en que se da la producción de sus modelos (Considerando a Schuco hasta su bancarrota)

      Luego... bueno... estamos viviendo el capitulo siguiente.

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  3. impresionanten! magnificenten!
    sólo faltó la parte que fabricaban jarros,
    o la omitió para no tentarme?
    quiero un jarro schuco y lo quiero ahora!
    como alternativa un jarro modellbaus (le quedó alguno?)
    por lo que vi, en el blister de los superfast alemanes,
    decía "pisten", supongo que también debieron hacer pistas tipo superfast.
    lástima que llegamos cuarenta años tarde

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    1. Había olvidado su apetito por el jarro (Y leo entre líneas cierto llamado de atención ya que lo conoció en el ciclo de desayunos dominicales que intermitentemente llevo adelante por otro medio y hace rato que no aporto).

      Jarro modellbaus? buena idea... cuando llegue a las 100.000 visitas le cuento (y los demás no lean) voy a hacer una especie de concursillo, el que certifique ser el visitante 100.000 se lleva algo modellbaus, Que le parece? vaya practicando apretando "impr Pant" abrir el Word y poner "pegar".

      Continúo con lo que venía contestando a Sivianes, Schuco fué para algunos, el diecast para ellos fué mas que una tradición, un evento, una nueva rama. Es mucha más la gente que llego tarde o ni pudo llegar...

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  4. Excelente informe Cabo; luego de leerlo, me gustaría tener más que los únicos dos modelos de la marca que engalanan mi vitrina.
    En 100 años, Schuco pasó de ser un fabricante de pequeñas joyas mecánicas, a ser una marca más dentro de un grupo empresarial que se dedica a obtener ganancias gracias a los chicos y/o coleccionistas. Miserias de un mundo globalizado...
    Abrazos!

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    1. Pasa Juan que hay diferencias con Sólido por ejemplo, si te acordás cuando tocamos su historia, hay un línea más simple que seguir, en cambio aquí la bancarrota del 75 se nota a la distancia por desiciones equivocadas y reacciones tardías. Simba Dicky absorbió la "marca" la "leyenda" la fábrica, su gente, se perdieron 20 años antes.

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  5. Buen informe Cabo!!!! Ud va a ser declarado, como la biblioteca del coleccionista, porque es el único que se dedica estos temas. A todos nos gusta, pero nadie se toma el trabajo de hacer una reseña de las marcas. Se agradece.

    Saludos!!!!!!!

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    1. Son informes que voy sacando y que llevan tiempo, informaciones cruzadas, datos que se pierden, pero resultan en estos timelines que me gustan y mucho. Ya estoy pensando en el próximo, no hace falta aclararlo, eso sí será dentro de unos cuantos meses el resultado.

      Saludos!

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    2. habría que hacer un timeline de los timelines

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    3. Voy dos Timelines... Si lo hiciera me sentiría como su legenedario entrevistado, aquél coleccionista que habló de todo y tenía un modelo roto!

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    4. mire lo que voy a decirle: lo importante, es hacer los timelines

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    5. Exacto! el otro para la temporada de verano!

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  6. Todo un trabajo, que profesional e interesante, Cabo. Me quito el sombrero.

    Saludos !!

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  7. IMPRESIONANTE INFORME Cabo, obviamente no tenia ni la menor idea de la existencia de todo esto pero me desasne bastante. La wiki le queda chica, sepalo

    un abrazo

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    1. Tiempo sin verle Laura! Espero verle renovada y con nuevos aires! Quizá desde un punto de vista multitemático el Timeline de Schuco resulte interesante en varias ramas, ya que si sus autos en miniatura son preciados, tanto o más los son sus osos de felpa, cuantos más viejos mejor obviamente.

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  8. Me acerqué por tu recomendación ( de paso miré el timeline de Solido) . Me sorprendió la falta de abolengo , la calidad de recién llegada de la marca ,que no se compadece con sus precios (acá y en e-Bay) . En fin que hace cosas lindas , y también berretas , como todas .Y quizás ahí esté el punto : es una marca , pero ya no una identidad . Muy buena información que se agradece.
    Saludos!

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